Sunday, August 26, 2007

18 burgerdoden in Helmand bij Musa Qala

Getuigen zeggen dat er 18 burgers zijn omgekomen bij gevechten tussen troepen van de coalitie en de Taliban bij Musa Qala in de provincie Helmand in het zuiden van Afghanistan. Functionarissen van de NATO-ISAF zeggen dat er geen niet-strijders zijn gedood.
“18 burgers gedood bij Musa Qala in Helmand”

Saturday, August 4, 2007

ISAF weerspreekt grote hoeveelheid burgerslachtoffers in Helmand

Coalitie eenheden hebben samen met de ISAF op 2 augustus een grote groep Taliban aangevallen in een afgelegen gebied in de provincie Helmand. Als antwoord op beschuldigingen dat daarbij veel burgerslachtoffers zijn gevallen, heeft de ISAF een onderzoek ingesteld.

Volgens luitenant-kolonel Claudia Foss, woordvoerster van ISAF, worden al de beschuldigingen serieus behandeld. Verschillende media verslagen citeren de Taliban die beweren dat er wel 300 burgerslachtoffers zijn gevallen.

De Taliban heeft ook beweerd dat gewonden helemaal naar het district Mizani zijn gebracht in de provincie Zabul.

“Voor de personen die behandeld zouden worden in een ziekenhuis in Zabul, zouden ze meer dan 180 kilometer af hebben moeten leggen over extreem ruwe wegen door bergachtig gebied door de provincies Helmand, Kandahar, Uruzgan en Zabul,” zei luitenant-kolonel Bridget Rose, woordvoerster van het regionaal Commando Zuid.

Na onderzoek in plaatselijke ziekenhuizen in de omgeving hebben functionarissen geen burgers aangetroffen die behandeld worden.

In een gebied van 100 kilometer hebben ze in totaal 19 volwassen mannen aangetroffen en een kind van 8 jaar oud die gewond zijn opgenomen in een ziekenhuis in Lashkar Gah, de hoofdstad van de provincie Helmand. In de nacht zijn er drie van de volwassenen overleden.

In het ziekenhuis van Kandahar troffen de onderzoekers van de ISAF 14 gewonden volwassen mannen aan, and drie jongens van 10 en 11 jaar oud. Er zijn geen vrouwen aangetroffen met verwondingen., en er zijn geen meldingen dat die gewond zijn of dood vanuit het ziekenhuis van Lashkar Gah of andere plaatselijke ziekenhuizen in de omgeving.

Rose zei verder: “Als er een groot aantal burgerslachtoffers zijn, zoals de Taliban beweren, dan is het erg ongebruikelijk dat er alleen mannen van strijdbare leeftijd zijn opgenomen voor behandeling in hyet locale ziekenhuis meer dan 100 kilometer verwijderd van de plaats waar de aanval plaatsvond.”

Volgens de verklaring van de NATO-ISAF is er geen bewijs voor burgerslachtoffers bij de genoemde aanval, en is het een bewijs voor de campagne van de Taliban om verkeerde informatie te verspeiden.

Foss zei verder dat verschillende media de afgelopen weken onjuiste informatie hebben verstrekt over het aantal burgerslachtoffers door operaties van de ISAF als gevolg van de propaganda van terroristen van de Taliban.

Ze zei dat de ISAF uitgaat van bevestigde feiten, en niet van horen zeggen, en dat neemt tijd in beslag. In tegenstelling tot de extremisten van de Taliban wil de coalitie uitgaan van de waarheid en haar geloofwaardigheid, aldus de verklaring van de ISAF.

Een woordvoerder van het Afghaanse ministerie van Defensie, generaal Mohammad Zahir Azimi, ontkende dat er burgers waren gedood. Dat meldt de Associated Press.

Hij zei eveneens dat er geen vrouwen en kinderen waren gedood of gewond waren geraakt, ondanks dat een functionaris van de provinciale gezondheidszorg op vrijdag had gezegd dat er een 8-jarig kind gewond was.

Onduidelijkheid over Mansour Dadullah
Azimi, zei te geloven dat er bij de aanval van de coalitie meer dan 100 Taliban-strijders werden gedood.

Hij zei verder dat 5 militaire commandanten van de opstandelingen zijn gedood, maar dat het niet zeker is of Mullah Dadullah Mansour, de Taliban-commandant van Zuid-Afghanistan, de luchtaanval heeft overleefd.

Hij zei dat Afghaanse en coalitietroepen de plaats van de aanval onderzoeken.

Friday, August 3, 2007

Berichten over honderden burgerslachtoffers in Helmand

Een luchtaanval op een grote bijeenkomst van de Taliban heeft tientallen rebellen gedood. Dat heeft het ministerie van Defensie van Afghanistan vrijdag verklaard. Minstens 30 burgers raakten gewond. Onbevestigde berichten melden “nog veel meer burgers gedood.”

De door de VS-geleide coalitie zegt een “precisie luchtaanval” te hebben uitgevoerd op twee bekende Taliban-commandanten tijdens een ontmoeting in de omgeving van het door rebellen gecontroleerde district Baghran, in de zuidelijke provincie Helmand.

Het Afghaanse ministerie van Defensie verklaarde dat de ontmoeting was georganiseerd om vier mensen te executeren die ervan worden beschuldigd samen te werken met de regering.

Verschillende militante kopstukken, waaronder de hooggeplaatste militaire Taliban-leider Mansour Dadullah, zouden op de bijeenkomst afgekomen zijn.

“Bij een luchtaanval zijn tientallen terroristen gedood. De lichamen van Taliban-leiders, en tientallen andere terroristen, zijn op de plaatst waar de aanval werd uitgevoerd, en zijn ge├»dentificeerd,” zei defensieminister Azimi.

Hij zei verder dat functionarissen proberen vast te stellen of Dadullah, die zijn gedode broer hoofdcommandant Mullah Dadullah opvolgde nadat hij eerder dit jaar was gedood, onder de doden is.

“Het proces om de ge├źlimineerde terroristen te identificeren is nog steeds aan de gang,” zei Azimi tegen het persagentschap AFP.

200 burgerslachtoffers
Er zijn berichten over 200 doden en gewonden onder de burgers, maar azimi zei dat het aantal slachtoffers lager ligt.

Volgens hem zijn er tot nu toe alleen enkele gewonden naar ziekenhuizen gebracht, en betwijfelt de Afghaanse regering de aanwezigheid van zoveel burgers bij dit soort ontmoetingen.

20 gewonde mensen zijn overgebracht naar het ziekenhuis in de provinciehoofdstad Lashkar Gah, vertelde de politiecommandant Mohammad Hussain Andiwal. ”We vrezen voor veel meer slachtoffers.”

Een AFP verslachgever zei dat er 12 gewonden in het ziekenhuis van Kandahar opgenomen zijn. Veel van hen zijn bedekt met modder en bloed. Kandahar ligt op ongeveer 1 uur rijden van Lashkar Gah.

Onder deze gewonden bevinden zich ook twee kinderen.

Openbare ophanging
Andiwal zei dat enkele van de gewonden hem hadden verteld dat de luchtaanval een grote groep mensen had getroffen die samen waren gekomen om een openbare ophanging door de Taliban te bekijken van mensen die ze hadden bestempeld als criminelen.

Een man genaamd Abdullah Jan, die beweert getuige te zijn geweest van het drama, vertelde aan AFP door de telefoon dat ongeveer 150 mensen die keken naar de publieke executie door de taliban gewond waren gedood of gewond waren geraakt bij de luchtaanval.

Voor AFP was het niet mogelijk om dit verslag te bevestigen.

Talibanwoordvoerder Yousuf Ahmadi zei date er geen sprake was van een openbare executie, een gewoonlijk gebruik tijdens het Taliban-bewind van 1996 tot 2001, maar dat mensen zich hadden verzameld bij een heiligdom.

Coalitie-verklaring
De coalitie verklaarde dat er geen burgers waren in de aangevallen omgeving, en dat de strijdmacht over informatie beschikte die een actie rechtvaardigde. Twee regionale Taliban-commandanten zouden aanwezig zijn geweest.

“Tijdens een grote bijeenkomst van Taliban-commandanten hebben de coalitietroepen een precisiebombardement uitgevoerd, na er zeker van te zijn dat er zich geen onschuldige Afghanen zouden bevinden in de omgeving,” aldus een verklaring van de coalitie.

De aanval werd uitgevoerd in de buurt van het dorp Qaleh Chah.

Volgens coalitiewoordvoerder majoor Chris Belcher “toont deze operatie aan dat er geen veilige haven is voor de opstandelingen. Het zal enige tijd duren om uit te zoeken of beide doelwitten zijn gedood.”

De door de NATO-geleide International Security Assistancy Force, die samenwerkt met de coalitie, zei dat de aanval werd uitgevoerd nadat meerdere bronnen hadden bevestigd dat er verschillende Taliban-leiders en hun aanhangers aanwezig waren op de plek van de aanval.